温斯洛·霍默

  温斯洛·霍默(Winslow Homer,1836-1910)是19世纪下半叶最重要的美国画家,他开创一种美国特色鲜明、既现代又古朴的画风,因此,人们常把他和梭罗、麦尔维尔、惠特曼等文学大师相提并论。

  在主题上,霍默和上述作家具有相同的关怀:普通人在似乎不可战胜的困难面前所表现的英雄品格、战士或工人之间的同志情谊,以及面对异己事物(the Other)之际的孤立无援。

  霍默的私生活极其低调。学者大多声称,画家之所以独身,是因为他在女性面前深感腼腆。然而,霍默刻画女性的画作如《乡村学校》《修补渔网》都细致入微,体现出他那个时代罕见的对妇女的尊敬和理解。所以,更可能的解释是他对女性缺乏性兴趣。

  另一方面,霍默有不少亲密的男友,其中一位是艾伯特·凯尔西(Albert Kelsey),二人曾作伴在巴黎住了两年。在那里,两人有一张类似结婚照的合影,凯尔西在背面写着“达蒙与皮西厄斯”(Damon and Pythias)——希腊神话里著名同性爱侣的名字。为了纪念这段感情,霍默还画过一张带有性意味的幽默的素描,题为“艾伯特在巴哈马群岛骑着大海龟”。

  在19世纪的文学与艺术中,男子之交(male bonding)是突出的主题,也在霍默的画作中得到充分展现,比如描绘战士们同心思念家乡平静生活的《家,甜美的家》;守卫们在野外享受大自然之美的《两个守卫》;渔夫一起劳作的《捕鲱之网》,一起抵御风暴的《困厄的信号》等等.

《回头浪》是霍默以海洋生活为题材的重要作品。它与油画《救生索》并存为两大代表作。题材取自大西洋城附近一次“铁皇冠”号海上遇险事件,作于1886 年。霍默自从画海以来经常随船出海,去体验海上艰苦的捕捞生活,并画了许多写生稿。《回头浪》一画,是在另一幅油画《救生索》的素材基础上酝酿而成的划时代的作品。为揭示这种海上遇险的生活情景。他去新泽西州作过实地观察。后又经多次构思,使画稿上所描绘的事件避免了地点的具体性。即是说,霍默不想把油画画成某次海难记录,而要表现出沉船发生以后,救生者那种临危不惧的精神状态。他选择了一乘客被营救者从船上救下后正运往救生船时的紧张时刻。霍默是一位善于剪裁的艺术大师。他的构图始终离不开描绘海浪的汹涌与海水的狂怒。与巨浪搏斗的水手们拖着一个垂危的女乘客,四周只见翻滚的波涛。前面那个水手紧拽着救生垫绳子,顶风逆浪地向救生船拖去。抱住女乘客的女救护员则紧紧地扶着绳垫,不致使被营救者再翻入海中。后面的水手形象描绘得相当有力,霍默为这个人物画过好几幅稿子,美国克拉克美术学院收藏有这幅画的草稿。

  有一幅草稿标着 4月25日,这是普罗特海峡的暖和季节。据当时人回忆,霍默为此画花了许多心血,研究过解剖,画过一些渔民形象。他主张“不要把两个同样的浪头画进一幅画里,否则就累赘了。”此画在《世纪宫》画展上展出时,美国《论坛》报作了下面的评论:“……画中的人物如此生动,情味无穷,简直就象一组富有整体感的雕塑。观众看了霍默先生这幅扣人心弦的油画后,似乎应该停顿一下,才可再看别的画,否则画展上的其他作品会显得暗淡无光。”

  这幅《回头浪》当时被纽约的一位叫爱德华·亚当斯的购去。他以2000多美元的价格收进,在当时来说,是美国极高的代价了。此画有76×121厘米大, 现藏于美国克拉克美术学院。

  1873年12月至1876年间,温斯洛·霍默除了描绘那些富有泥土气息的乡村风俗生活之外,又去弗吉尼亚州深入黑人的生活,画了不少反映黑人劳动情景的油画。他以同情的目光描绘黑人生活,这在美国当时的社会是件危险的事。画家可能遭到与黑人一样不可避免的私刑迫害。霍默此时的黑人题材的作品主要有:油画《一个快乐的弗尼吉亚家庭》、《从女主人家归来》、《摘棉花的妇女》(以上几幅均作于1886年)等。水彩画有:《从南方逃来的黑奴》(1875年)、《献给老师的向日葵》(1875年)、《忙碌的蜜蜂》(1875年)等。所有这些作品表明,画家对
美国的劳动者(包括黑人)怀有深厚的感情。

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