中国当代油画概观(四)

八、90年代中前期的中国当代油画
  90年代中前期的中国当代油画与新世纪前后的中国当代油画有较大区别,所以,我分别加以介绍。
  新潮美术的正式退潮是在1989年2月举办的“中国现代艺术展”之后。除开文艺领域以外的重要因素,我们可以发现,造成这种局面的原因大致是:第一,新潮美术是思想解放运动的产物。在成功突破极左艺术与传统艺术的森严壁垒,进而导致多元化的艺术格局后,它已丧失了前进的目标,更没有了内在动力;第二,参加新潮美术的大多数青年艺术家在实践中越来越清楚地认识到,完全模仿西方现代艺术是不可能有所作为的。更重要的是,应该立足民族的文化传统与现实情境去进行新的创造,否则,真正意义上的中国现当代艺术就永远不会诞生;第三,新潮美术以精英式的方式反抗极左艺术虽然卓有成效,但在很大程度上造成了与社会的脱节,因此,如何以新的方式重建与现实的关系已经成了许多艺术家思考的问题。
  1992年邓小平对南方进行了巡视,重新启动了经济改革的开放,这也使中国当代油画的创作重新活跃起来,不过,90年代的中国当代油画和85思潮时期的现代油画还是有区别的,具体地说,80年代的艺术家更多的注重是表现哲理,表达一种宏大的理想,表达对生命的感受。但到了90年代,出现了两种全新的走势:其一是社会学的转向,即强调从当代文化中寻求有针对性的文化问题,关注人的现实生存环境与状态。这一转向既与国内的现实有关,也与借鉴国外当代艺术有关。在这样的前提下,艺术家们不仅对一些西方社会学家的著作进行了合理借鉴,也对传统文化与西方文化的资源进行了巧妙借用;其二是文化学的转向,具体地说,就追求在传统的基础上创造具有现代意味的中国前卫艺术,其中抽象艺术占了较重要的位置。毫无疑问,这与八十年代后期兴起的文化热与寻根热有着极大的联系。相比起来,后一种趋向要弱得多。
  1、新生代艺术
  1991年7月9日,“新生代艺术展”在中国历史博物馆展出,展览集中反映了20世纪60年代出生的青年艺术家的作品,并揭开了九十年代中国先锋艺术的序幕。与知青一代艺术家不同,“新生代”画家既没有文革的经历,也没有参与八五运动。所以,他们不太关心虚幻的“理想”、“崇高”与宏大叙事,更关注自己的切身经验。这不仅使得都市的生活从此取代了乡土生活,也使得他们总是近距离地表现身边的人。其作品从表面上看极其客观,但本质上是一种超越了客观的主观再现。正因如此,“新生代”艺术家方能以特有的方式涉及无聊、无奈、冷淡、空虚这样一类话题。在这里,独特的话语方式既是文化立场,又是对现实生活进行评说的有效方式。“新生代”艺术的出现对先锋艺术界由空洞的观念层面调整到现实层面,具有重要的启示作用。参加“新生代”画展的有刘小东、喻红、李天元、宋永红、赵半荻等。
  刘小东画的作品《人鸟》,画的前景是几个拉单杠的青年人,背景是天空,还有一些小鸟在飞,这表达了青年人希望超越现实的寓意。作为“新生代”艺术的代表人物,刘小东的作品经常取材于现实生活,而且总是以“近距离”的方式交待出描绘对象的精神风貌及现实处境。其创作特征是:画面普通而没有戏剧性,人物自然而没有做作感。比如作品《人鸟》就对极其“无聊”的状态表现得十分突出。刘小东的表现方法在一定的程度上受了弗洛伊德的影响。他的作品可视为20世纪80年代向90年代过度的衔接点。

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